전기차 화재 건수가 내연기관 자동차 화재보다 많을까?

전기차 화재_carnewschina 출처

자동차 산업에 게임 체인저가 될 것이라는 기대를 한몸에 받았던 전기차 그러나 여러 가지 단점들로 인해 그 인기가 예전같지 않은 것 같습니다.

유해가스를 배출하지 않는다는 장점을 내세웠지만 부족한 충전 인프라, 내연기관 대비 짧은 마일리지, 전기차의 화재 발생 시 진화의 어려움 그리고 겨울철 배터리 효율의 저하 내지 배터리 방전 이슈 등이 소비자들로 하여금 구매를 주저하게 만드는 단점으로 작용하고 있습니다.

최근에는 전기차 화재와 관련한 인명피해 사고 뉴스를 종종 접하면서 전기차에 대한 소비자의 불신이 더욱 높아지고 있습니다. 전기차는 화재 시 주 연료인 배터리의 열폭주로 인해 순식간에 화마가 차량을 전소시켜 버리기 때문에 사고 즉시 운전자가 차량에서 빠져나오지 못하면 인명사고로 이어질 위험이 있습니다.

소방청 자료에 따르면 2020년 이후부터 23년 상반기까지 전기차 화재 발생건수는 총 121건으로 매년 2배가량 꾸준히 증가하고 있다고 합니다.

<최근 3년간 전기차 화재 발생 및 피해 현황>

구분화재(건)인명피해(명)재산피해(천원)
사망부상
2020년11000         360,740 
2021년24101         878,084 
2022년44413         907,054 
2023년 상반기42606         834,776 
12111110      2,980,654 

여기서 중요한 것은 22년 12월 기준 전기차 누적 등록 대수가 34만 7,000대이며 화재 발생 비율은 0.01%인 것에 반해 내연기관 차량의 등록 대수 2369만 8,000대 중 화재 발생 비율은 0.02%로 아직 전기차 화재 발생 비율이 내연 기관 차량의 절반 수준이라는 것입니다.

또한 전기차 화재 발생 요인은 미상>전기>부주의>교통사고 순으로 나타났습니다.

<최근 3년간 발화요인별 전기차 화재 발생 현황>

구분전기기계화학부주의교통사고미상기타제품결함
2020년1102004500
2021년2470262520
2022년441120931450
2023년 상반기421120771311
121296222163781

장소별 전기차 화재 발생 건수는 일반도로>주차장>고속도로>기타도로 순으로 나타났습니다.

<최근 3년간 장소별 전기차 화재 발생 현황>

구분일반도로고속도로기타도로주차장공지
2020년1130062
2021년24122262
2022년441941173
2023년 상반기421364172
12147127469

전기차 화재를 차량 제작사별로 분석해 보면 국산 자동차 중에서 현대자동차는 42.6%, 기아자동차는 14.9%로 나타났고 수입차 중에서는 폭스바겐의 아우디 E-트론에서 7.4%, 테슬라 모델3,X,Y에서 6.4%로 확인되었습니다.

국토교통부 통계에 따르면 23년 8월 기준 누적 보급된 전기차 48만8천216대 중 현대차는. 21만4천93대(43.9%), 기아차 13만5천866대(27.8%)였으며 테슬라 5만2천116대(10.6%), 메르세데스-벤츠 1만2천546대, BMW 1만1천285대, 아우디 5천344대 등을 포함한 수입 전기차가 12만 2천376대(25.1%)로 뒤를 이었습니다.

숫자로 보면 기아와 테슬라 전기차가 보급대수에 비하여 화재 발생 비율이 적은 것을 알 수 있습니다.


정리하면

전기차의 화재 발생률은 전체 자동차 화재 건수 대비 1% 이내에 불과합니다. 이처럼 전기차의 화재 발생률은 내연기관차보다 훨씬 낮지만, 전기차 보급이 빠르게 늘어나면서 화재 발생 건수도 꾸준히 늘어날 가능성이 있습니다.

다시말하면 현재까지의 객관적인 수치를 통해 전기차의 화재가 내연기관의 화재보다 위험하다고 단정할 수는 없습니다. 하지만 전기차의 화재는 확산속도가 빠르고 진압이 어려운 등 특수한 위험성을 가지고 있어 위험성 자체로 본다면 내연기관의 화재보다 다소 위험하다고 볼 수도 있습니다.

따라서 전기차 배터리의 안전성을 높이기 위한 기술 개발과 배터리의 상태를 진단할 수 있는 정비 인프라의 개선이 필요할 것으로 보입니다.

위 내용은 소방청 누리집에서도 확인하실 수 있습니다.

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